The Banner Saga, Recensione Nintendo Switch

Quattro anni sulle spalle, una eccellente campagna su Kickstarter agli esordi ed un vittorioso contenzioso con contro King.com per la parola “Saga” (con i querelanti che rinunciarono ad andare avanti) sul titolo della loro prima fatica.

Stoic Studio, sviluppatore indipendente di stanza in Texas, Usa, fa approdare il primo capitolo della trilogia The Banner Saga su Switch. Già disponibile dal 2014 su Pc e dal 2016 per PlayStation 4 e Xbox One, ora anche la console ibrida di Nintendo gode dell’opera di questi sviluppatori. Ed eccoci parlare della versione Switch, uscita pochi giorni fa, lo scorso 17 maggio, sull’eShop dedicato.

AMBIENTAZIONE VICHINGA…

Una delle peculiarità di questo gioco è la sua ambientazione fantasy vichinga. Gli umani ed i giganti (i Varl) vivono in una coabitazione quasi “forzata” in un mondo letteralmente in decadimento. Le due razze che si sono comunque sopportate, adesso devono fronteggiare un nemico comune: i distruttori. E ci fermiamo qui con i dettagli.

Da questo nasce la trama ricca e sfaccettata di The Banner Saga che, ricordiamo, sarà una trilogia che si concluderà con il debutto del terzo capitolo a luglio. Tanti personaggi, principali e non, si alterneranno nei dialoghi, nelle scelte e sul campo di battaglia.

Il gioco, un gdr dai tratti strategici con sfumature d’avventura, o viceversa, offre un importante equilibrio tra le componenti menzionate. Le nostre scelte, peseranno molto sullo svolgimento del gioco, così come l’acume in battaglia nella griglia di combattimento. Ogni personaggio ha le proprie caratteristiche che possono essere migliorate grazie all’esperienza accumulata in battaglia. Si possono migliorare la resistenza fisica, la forza, la volontà (che ci permette di muoverci più lontano o di colpire più forte), e così via.

Ogni personaggio ha la propria classe ed il proprio massimale che se raggiunto sbloccherà una sorta specializzazione che aumenterà ancora di più l’efficacia delle proprie azioni. Ogni protagonista ha anche le abilità speciali, colpi particolarmente potenti o efficaci che possono fare la differenza.

Il turno si svolge in modo semplice, si sceglie se muoversi o riposare per guadagnare punti volontà e poi, se possibile (soprattutto se a portata), di attaccare il nemico selezionato con la mossa standard o quella speciale. I protagonisti sul campo di battaglia hanno due caratteristiche che possono essere evidenziate durante l’azione: i punti difesa segnalati dal sottofondo azzurro ed i punti forza/attacco contraddistinti dallo sfondo rosso.
Entrambi hanno importanza strategica. I primi tolgono difesa e preparano ad un attacco decisamente poderoso e risolutivo; i secondi determinano la forza con la quale verremo attaccati o con la quale attaccheremo. Più bassi sono, più lievi sono i danni. Inoltre, se questi vanno a zero, il nemico muore mentre i nostri eroi possono rimanere feriti e quindi aver bisogno di riposo per guarire, o addirittura perire. La battaglia si vince quando l’ultimo nemico cade… e si perde, ovviamente, se l’ultimo nostro eroe cade.

È possibile anche equipaggiare i nostri eroi con i vari oggetti che compreremo o troveremo. Questi miglioreranno uno o più caratteristiche. Prima della schermaglia sarà importante scegliere il nostro party e la posizione sulla griglia. Poi si potrà agire a turni.  Le mappe delle schermaglie saranno influenzate anche dalle ambientazioni e potranno esserci delle coperture da sfruttare.

I dialoghi saranno altrettanto importanti e da questi potranno determinarsi alleanze o malumori ma si possono prendere decisioni di altro genere.

C’è anche una parte gestionale perché i nostri personaggi guideranno una carovana in cerca di un luogo sicuro. Durante questo peregrinare lungo il mondo di gioco ci saranno degli eventi ed incontri che dovranno essere (appunto) gestiti. Si potranno anche effettuare delle soste per accamparsi o andare in qualche città dove sarà possibile riposare, gestire gli eroi ed allenarsi.

La difficoltà può essere cambiata in qualunque momento: facile, medio e difficile. Il grado di sfida è già buono in medio dove gli eroi potranno anche perire in battaglia se non riposati adeguatamente e se feriti mortalmente.

… IN UNA GRANDE DIMENSIONE ARTISTICA

Ma fin da subito, la peculiarità maggiore di The Banner Saga è senza dubbio il suo aspetto. Graficamente superbo nelle sue scene, troviamo a tratti un dipinto in movimento. L’atmosfera fantasy-vichinga è sensazionale. Varia e ricca di dettagli, la grafica offre sempre un vero e proprio affresco degno dei film d’animazione.

E proprio a proposito di animazioni, possiamo segnalarle come piuttosto fluide e ben realizzate. Anche il comparto audio è di altissimo livello. I brani della colonna sonora sono scritti da Austin Wintory, un nome una garanzia.

Le musiche sono di atmosfera e di ottimo livello. Convincente anche il doppiaggio in inglese (con chiaro accento nordico).

PERFETTO PORTING DA MANUALE

L’operazione di porting di The Banner Saga, sull’ormai famosissima ibrida di Nintendo, è stata effettuata a regola d’arte. La grafica disegnata a mano sembra incastonarsi nella cornice del piccolo schermo di Switch come un preciso pezzo di un puzzle.

Apprendere delle gesta dei personaggi, combattere le battaglie a turni come il più blasonato XCOM o il famosissimo Heroes of Might & Magic non risulta mai frustrante o di pessimo gusto. Interfaccia grafica, testi e sottotitoli sono tradotti anche nella nostra lingua e godono della giusta grandezza per scongiurare difficoltà di lettura, soprattutto quando si tiene la Nintendo Switch tra le mani o sul tavolo. L’unico appunto da fare è che, in fase di portabilità, quando ci sono descrizioni o dialoghi, i sottotitoli arrivano ad occupare fino alla metà della schermata, andando a coprire in parte le splendide “tavole” disegnate e animate dai personaggi e dai fondali di gioco.

CON UNA MARCIA SUPERIORE

Il dettaglio che ci fa considerare la versione di The Banner Saga come una delle migliori (se non la migliore) che possiamo avere a disposizione è la possibilità di giocarlo interamente via touchscreen. Nulla che non si potesse fare già nelle versioni Android o iOs, verissimo, ma qui stiamo parlando dell’unica versione “casalinga” che, potendo essere portata anche in tasca, gode sia delle possibilità offerte dalle console da salotto che da quelle dei dispositivi portatili.

Va da sé che questo basta per rendere The Banner Saga per Nintendo Switch qualitativamente e quantitativamente superiore alle controparti PlayStation 4 e Xbox One. Impossibile fare confronti tecnico/grafici sulle prestazioni e la fluidità, essendo questo un gioco disegnato a mano e affidato a sequenze di narrazione, lettura e combattimenti a turni.

COMMENTO FINALE

The Banner Saga per Nintendo Switch è solo l’ultima versione dello stesso identico gioco che ha raggiunto Windows, Linux, Android e iOs nel lontano 2014 mentre è arrivato sulle console di attuale generazione, PS4 e Xbox One, dal 2016. È un videogioco tattico con elementi tipici del gioco di ruolo, che si può innestare nel genere dei titoli tattici quali XCOM ma di stampo di Fantasy, come Heroes of Might & Magic e Disciples.

The Banner Saga, dopo quattro anni, non ha bisogno di molte presentazioni e quello che possiamo dire in questa sede riguarda la qualità del porting su Nintendo Switch: semplicemente perfetto.

I valori aggiunti a questa versione, oltre alla portabilità sempre comodissima, arrivano da una gestione pressoché perfetta del sistema di controllo che può andare dalla gestione tramite tasti e levette a quella pienamente touchscreen. In ogni caso, The Banner Saga, si gioca che è un piacere e l’unico peccato diventa quello di lasciarsi fuggire un videogioco indipendente ben fatto e narrativamente migliore di tantissimi altri.

 

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Banner Saga 3, Stoic svela il Key Artwork

Si sa ancora poco di Banner Saga 3 che chiuderà la trilogia ad ambientazione vichinga. Tuttavia, poco fa, Stoicla software house che sviluppa il mix tra gdr-avventura-strategia – ha mostrato la key artwork del terzo (e finale) capitolo.

L’illustrazione disegnata a mano si mostra anche in questa breve clip. Un brevissimo e piccolissimo assaggio di uno degli aspetti più ispirati della trilogia di The Banner Saga che propone un difficilissimo viaggio (anche personale) attraverso una guerra per salvare il mondo. Il terzo capitolo propone il gran finale anche narrativo. I giocatori dovranno anche gestire tatticamente i propri personaggi. In Banner Saga 3 i segreti saranno svelati così come le motivazioni personali dei propri personaggi.

Vi lasciamo al trailer diffuso da Versus Evil, il publisher del gioco.

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Stoic pensa al futuro

Stoic sta lavorando per la conclusione della trilogia di The Banners Saga. Il terzo episodio è stato recentemente finanziato su Kickstarter con ampio successo. Lo studio indipendente pensa però al futuro. Dopo anni di sviluppo sull’universo di gioco ambientato nel mondo dei Vikinghi, infatti, gli autori sembrano volgere lo sguardo altrove. Il cofondatore, John Watson, spiega comunque che The Banner Saga 3 non chiuderà la serie ma questo non preclude il fatto di pensare ad una nuova proprietà intellettuale.

Si legge su Gamewatcher, che ha intervistato Watson, questo:

“C’è molto lavoro dietro a questa trilogia ed abbiamo lasciato molti eventi in disparte. Il mondo è sufficientemente ricco da permetterci di prendere in considerazione cose che stanno accadendo in parallelo alla trilogia, prima, o persino dopo gli eventi conosciuti dai giocatori. Detto questo, probabilmente fermeremo la serie per un po’ e lasceremo che il pubblico inizi a desiderare ciò che verrà dopo”.

In soldoni The Bannar Saga tornerà anche dopo l’uscita sul mercato del terzo episodio, ma in mezzo ci sarà una pausa più o meno lunga.

“Non ci siamo ancora seduti a un tavolo per stendere delle idee ma è senz’altro qualcosa che ci interessa fare e che, data l’opportunità, probabilmente cercheremo di realizzare”.

Ma ci vorrà tempo: il lancio di The Banner Saga 3 è previsto per dicembre 2018. Abbiamo moltissimo tempo prima che qualche ulteriore dettaglio venga diffuso.

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Scrolls, Saga e Sky… quando la parola comune diventa il pomo della discordia

Ne avevamo parlato giusto ieri, ma non potevamo fare a meno di ritornarci con un articolo specifico sull’argomento. Come certamente avrete appreso nelle scorse ore, Sean Murray di… Vai all’articolo

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The Banner Saga debutta oggi su PlayStation 4 ed Xbox One

Oggi è il grande giorno di The Banner Saga. L’apprezzato strategico-gdr-adventure ad ambientazione vichinga già uscito un paio di anni fa su Pc e successivamente su mobile, fa un suo nuovo esordio ed approda su PlayStation 4 ed Xbox One. Il gioco firmato da Stoic e pubblicato da Versus Evil è disponibile al prezzo di […]

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Il 12 novembre si aprirà la campagna Kickstarter per Banner Saga Warbands

Ricorderete senza dubbio Banner Saga Warbands, il gioco da tavolo con miniature ambientato nell’universo nordico di The Banner Saga, ottimo miscuglio tra avventura, strategia e gdr di Stoic. Bene, gli sviluppatori del boardgame, ovvero MegaCon Games, e Stoic hanno ufficializzato che il prossimo 12 novembre, ossia la settimana prossima, inizierà una campagna Kickstarter per raccogliere […]

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